2. valinta

ROLF HAIKKOLA (s. 14.7.1927)

Rolf Haikkola oli Lasse Virénin valmentaja tämän menestysvuosina.

Itsekin mainio kestävyysjuoksija Rolf Haikkola jatkoi radoilla viihtymistä HKV:n valmentajana 1950-luvun lopulla sekä Suomen Urheiluliiton valmentajana. ”Raaka-Rollen kopla” tuli tunnetuksi suomalaisilla yleisurheilukentillä 1960-luvulla. Juoksutalli oli yksi yrityksistä modernisoida suomalaista kestävyysjuoksua, joka oli taantunut muistelemaan kukoistuksen vuosia. Koplan jäätyä historiaan myrskyläläinen Haikkola havaitsi paikallisen kehityskelpoisen juoksijan, Lasse Virénin. Tiiviistä yhteistyöstä tuli kestävyysjuoksuhistoriaa, kun Virén voitti kahdesti peräkkäin olympiakisojen kullat 5000 metrin ja 10 000 metrin matkoilla 1972 ja 1976. Valmennusuran jatkoksi Haikkola toimi pitkään Suomen Urheiluliiton toimitusjohtajana.